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刘擎:韦伯《以学术为志业》解读

更新时间:2019-04-23 21:00:30
作者: 刘擎 (进入专栏)  

  

   2019年3月27日在华东师范大学研究生通识课“学术规范与学术伦理”上,刘擎老师所做《韦伯〈以学术为志业〉解读》讲座的整理稿及现场问答记实。

  

   在;ㄊ⒖南挛,有这么多人到这里来听这样一个讲座,想必大多怀着追求学术理想的热忱,但今天的讲座说不定会有泼冷水的效果。萧老师组织的这门课是“学术规范与学术伦理”,关于学术伦理,有一些最基本的规范要求,但在更高的意义上,我们要追问学术有什么伦理价值?一个学者要有什么样的伦理精神?我相信韦伯的演讲在这两个层面上都对我们有所启迪。

  

   在差不多一个世纪之前,就是在1917年11月7日晚上,韦伯在慕尼黑的施泰尼克书店的报告厅,主要针对的是慕尼黑的青年学生,做了“以学术为志业”的主题演讲,当时也有非常多像雅斯贝尔斯、卢卡奇和洛维特这样的重要学者在场。一年多后,他又在同一个地方,做了“以政治为志业”的主题演讲。后来,这个演讲被结集成册,史称为“韦伯的志业演讲”,是20世纪西方思想的经典文本。

  

一、志业演讲的背景与基调


   我们所期待的著名演讲,往往是非常有感染力的动人辞章,比如像马丁·路德·金的《我有一个梦》。但韦伯的演讲与此不同,似乎故意要抑制听众的激情,有一种格外冷峻的基调。理解这个基调,是解读韦伯这两个演讲的钥匙。两篇演讲的开头很相似。都用了一种非常迂回的、有学究气的开场,他好像不直接回答关于“如何做好学术研究?”或者“如何从事政治事业?”这些问题,虽然他明白年轻人总是期待一个答案。

  

   在1917年做“以学术为志业”的演讲时,正逢第一次世界大战,当时德国在战场上还有赢的希望;到了1919年讲“政治作为事业”的时候,德国已经战败了。当时整个国家是非常迷茫的,非常期待韦伯这样的人物对“我们应该怎么办”给予一些回答,但韦伯这个时候说“我大概会让大家感到失望”。韦伯很清楚,听众非常希望他能对当下的政治局势发表一些意见,但他一开始就说:我不会满足大家的期待,我可能会让大家感到幻灭。那他为什么要拒绝迎合大家的期待呢?这和演讲的时代背景有关。

  

   1.一个真正学者的伦理精神是什么?

  

   韦伯见证了德国的巨大变迁。20世纪初德国经济迅速崛起,1913年成为仅次于美国的第二大经济体,但第二年就卷入了第一次世界大战;在思想文化界,出现各种各样对立的思想流派,各种争论不休的观点,德国在精神上陷入了极度的混乱。在战争的阴影下,在思想争鸣的背景下,年轻人非常迷茫,非常希望有像韦伯这样的导师,能够以先知般的确信给他们清晰的方向,给纷乱的问题以明确的答案。

  

   韦伯自己是一个魅力型人物,他完全有能力去做一篇激情洋溢的演讲,来满足年轻人心愿,但他有意识的选择了这种格外冷峻的基调,因为他看到了当时德国思想界的危险氛围:一面充满了狂热和骚动的情绪,很容易让煽动家和假先知大行其道,他们编织的幻觉、散布的言之凿凿的错误答案,误导年轻人建立一种虚假的希望而走向狂热;另一面有些人散布貌似深刻的虚无主义,使年轻人陷入不可自拔的悲观和绝望之中。韦伯非常清楚,当时年轻人所面临的这种状态。

  

   韦伯的困境在哪里?德国当时的困难局面是不可回避的,但他不想让年轻人绝望,所以他要非常小心:一方面要面对真相、不回避也不粉饰;但另一方面,告诉年轻人真相,不是让他们绝望。他要做的正是对当时思想界的这两种潮流的对抗和抵挡。对学者来说,这里其实涉及到我们的学术伦理,学者最高的伦理原则就是“智性的诚实”或者叫“思想的诚实”(intellectual honesty)就是他要揭示真相,无论真相是多么严酷,但同时他又不希望人们被严酷的真相吓倒。揭示真相是为了让人们清醒、清澈、清晰,而不是在发现真相以后伤感、绝望或者陷入狂热。

  

   2.审慎的辨析与告诫

  

   韦伯在这种冷峻的基调下,想要解释无论做学术还是做政治,都是非常困难的,但又是十分有价值的事业。如何能够同时抵制狂热与绝望,韦伯选择的方式就是做审慎的辨析,就是在这个时代的不确定性中仔细分辨什么是可为的、什么是不可为的,什么是可知的、什么是不可知的,以及从它们之间的界线,最终去发现我们能够做什么。因此两篇志业演讲都是以审慎的告诫收尾。

  

   在《以学术为志业》的结尾,他引用《以赛亚书》中与守夜人的问答:“‘守望的人啊,黑夜还要多久才会过去呢?’守夜人回答说:‘黎明就要来了,可黑夜还没过去。如果你还要问,那就回头再来!彼娼胩谒,如果你们要期待新的先知、新的救世主,那还早着呢,黑夜还没有过去。他是击碎虚幻的妄想,唤醒你面对现实;但韦伯同时又告诉大家,黑夜是等不过去的,在黑夜里,我们仍然应当做自己能做的事。这是一种鼓励,一种激发,一种审慎的、踏实的积极态度。

  

   在《以政治为治业》的结尾,他引用了莎士比亚的诗句,那是首赞美爱情萌生在春天、成熟于夏日的诗篇。他说,政治的情况如果是这样的,那就太美妙了,但是这是不会发生的,因为德国迫切需要真正成熟的政治家,但是现在没有出现。韦伯当时预言说:10年之后再回来,会怎么样?情况可能会更糟,那时候可能已经是反动岁月降临我们头上很久的年代,今天我们的大部分希望都会落空。大家知道,10年之后就是希特勒的纳粹主义兴起的时候,他说:“但等待着我们的不会是‘夏日将临’,而是‘冰冷难熬的极地寒夜’!闭馐窍嗟卑档那熬,但即便如此,他仍然阐明了政治成熟的标准,并坚信唯有达到这样的标准,政治家才值得被给予最高的敬意。这里表现出一种审慎的消极态度,同时还蕴含着告诫。

  

   两个演讲分别以夜晚之黑暗,冬日之寒冷来结尾。韦伯以智性的诚实坦言,无论投身学术还是政治,你都会遇到艰难的局面。他没有掩饰自己悲观的看法,但在冷峻的告诫中,还是饱含了对学术和政治这两种志业的敬意。我觉得韦伯作为学者的伦理原则就是坚持“智性的诚实”,他鼓励学生去追求一种踏实的英雄主义。罗曼·罗兰说过“世上只有一种英雄主义,就是在认清生活真相之后依然热爱生活”。韦伯心目中的英雄主义与此相近,就是在看清世界的真相之后,仍然有所作为,投身应当做和能够做的工作。

  

二、学术何为?


   我们现在来看看他《以学术为志业》这篇演讲,从演讲题目来看,好像是针对在场的青年学生如何从事学术工作的,但后来我们发现,韦伯非常不动声色的改换了主题,从“如何做学术”转向了“为什么要做学术”,最后切入了根本性的大问题:在现代世界当中,学术本身还有什么意义?

  

   1.做学术的内外条件之讨论

  

   演讲一开始有点繁琐,像就业指南,琐碎、相当学究气,探讨学术生涯的外部条件。他告诉你,现在的学术环境非常。当时的学术环境对一个探索知识、真理的年轻人是非常不友好的。为什么呢?他说在德国有过洪堡大学这种自由大学的传统,但现在德国大学越来越像美国那样,把学术变成一项工程,变成一个高度组织化的工作。他指出学术工作外部条件的严峻性,要给那些渴望献身于学术的年轻人泼冷水。选择学术工作,投入太大,回报很少。要是把学术作为一个谋生的手段,太不合算了,性价比太低了。

  

   既然外在的环境是那么严峻,那么能够支撑你投身学术的是什么呢?当然是源自于内心的真正热爱。于是,他就转向了对学术内在条件的讨论,对学术的热爱和激情,但这种热情不是所谓个人性情的展现、不是一场表演、不是学者对自身的那种沉湎和自恋,而是忘我的,是朝向学术本身的,接近于一种类似信徒对宗教的虔诚。这就是所谓“志业”的意思,接近于“天职”。如果学术是值得献身的志业,你有信徒对宗教般的激情奉献于它,那么问题似乎就解决了。但是,到这里一个更大的问题出现了:凭什么学术可以被当成志业?学术究竟有什么独特的价值以至于能够让人对抱有神圣的信念和持久的信心?学术为什么能值得你奉献呢?到这里,韦伯演讲转变了主题,从如何做学术,变成了为何做学术,这是根本性的大问题。

  

   2.学术之不可为

  

   听到这里,你期待韦伯会讲什么呢?应该是给出正面的理由告诉你学术为什么值得奉献?墒俏げ酉吕吹穆凼黾瘸鋈艘饬、又摄人魂魄。韦伯没有直接讲学术的神圣价值,他首先提出的是否定性的论证,告诉你“学术之不可为”,就是学术并没有人们通常所以为的那些价值。我们通常对学术抱有的一些信念,都是未经深刻反省的,许多流行的或者传统确认的价值,在现代是根本靠不住的。

  

   在韦伯看来,学术的界定性特征是理性化和理智化,是让世界从纷乱的迷雾状态变成可理解、可言说、可论证的事务。然后,他逐一反驳了人们对学术价值的流行意见:

  

   比如说,学术可以让我们更好的理解自己吗?可能并非如此。理智化的进程,会让人割断和宇宙秩序的精神联系,我们反而难以整体的充分的把握世界。学术或者说现代科学让这个世界变得清晰了,在此之前,我们和这个世界的联系是整体性的,而现在我们与世界割裂开来,失去了一个整体的面向,我们在这样一种片断似的、解析之后的局部的视野之中来看自己,我们反而不能很好地理解这个世界。所以他认为学术没有古希腊所说的“认识你自己”这样一种功能。

  

   再比如,学术的发展能够使人获得完满的人生吗?他说,以前的人过了一生好像就享尽天年了,世界上的林林总总都见识过了,过了几十年告别世界会无憾。但现代世界的发展日新月异,我们就会觉得自己所处的时代只是人类文明的一个小片断,在走向人生尽头的时候,死亡不再“圆满”的感觉,带给我们生命的是残缺感。

  

韦伯从柏拉图的洞穴寓言讲起,通过一段极为凝练的思想史回顾,挑战了理智化科学的“道路”意义?蒲б恢北蝗衔峭ㄏ蛞庖、通向真善美的道路(path)。(点击此处阅读下一页)

本文责编:川先生
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文章来源:澎湃新闻2019.4.23
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